Jardin Exotique

La Grotte de l'Observatoire

La Grotte de l’Observatoire doit son nom à un petit observatoire astronomique qui existait autrefois au sommet du terrain acquis par la Principauté pour aménager le Jardin Exotique.

En 1916 des ossements furent trouvés au pied d’une voûte sur les flancs abrupts du bloc rocheux qui domine la Principauté de Monaco. Il fut ensuite décidé d’aménager la Grotte pour les visites et elle fut ouverte au public en 1950.

La visite de la grotte, comprise dans le billet d'entrée au Jardin Exotique, est guidée par des spécialistes (300 marches environ). De nombreuses concrétions de calcite, mises en valeur par un éclairage spécial, ornent les parois de la Grotte.

La présence d'hommes préhistoriques aux abords de cette grotte est attestée par les restes d'ossements des animaux qui constituaient leur nourriture. Ces vestiges témoignent également des variations climatiques qui se sont produites depuis 250 000 ans.

Les collections du Musée d'Anthropologie Préhistorique constituent un excellent complément à la visite de la Grotte.